初到項目點的時候,我在醫院的邊上發現了一個很特別的區域,那裡由三四所木房構成,其中全部是孕婦和他們的陪護人員。一位助產士告訴我,那就是被稱為接待村的地方。
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最近一個星期,我帶領瘧疾疫情評估小組,基本上走遍了錫比托克(Cibitoke)全省。 布隆迪是一個地勢較低的國家,緊鄰坦嶱尼加湖,一到雨季,蚊蟲滋生,加上擁擠的居住條件,很容易引起瘧疾的流行。PUB是布隆迪緊急情況評估和救援項目的簡稱,與布隆迪的衛生機構緊密協作,共同應付疫情。 最初的警報來自每周新發的瘧疾病例報告,至少有三個省的新發病例相比往年同期有顯著的增長,為了確定是否是瘧疾流行的前兆,我們對這三個省進行了實地考察和評估。 我們小隊除了我以外,還有一個布隆迪的當地護士,國立瘧疾和愛滋病控制辦公室的一位工作人員也與我們同行,加上當地衛生監察官員和司機,一共由五個人構成。
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大約三個星期以前,我再次搭乘飛機來到布隆迪執行一個緊急的瘧疾評估任務。在布隆迪首都和北方的邊境省份進行疫情評估期間,經歷了許多值得一提的事情。 初到一個新的國家,也是除剛果民主共和國以外,我所到達的第二個非洲國家,很自然的就會把兩者進行比較。
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在大約兩個禮拜之前,我被抽調至PUB項目進行一項緊急任務。PUB是Pool d’Urgence Burundi的簡寫,更具體的說法是「布隆迪緊急情況評估和救援項目」。在剛果民主共和國也有類似的項目,被稱為PUC。
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在前線的項目點,許多設施是非常重要,卻又很容易為人忽視,車庫就是其中之一。 除了醫院和兩個基層醫療點,我們還擁有三個基地,主基地是行政和後勤人員辦公的所在,二號基地是宿舍,三號基地就是維修車間和車庫。
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在培訓過程中,我們被不止一次地告知不同文化間的差異,最重要的一點便是不同文化的時間觀念是完全不同的。 因為在中國的醫師培訓讓我習慣以較高的效率工作,在法國進行住院醫生身份實習的時候,我在同事中是出了名的動作快。無論是骨髓穿刺、腦脊液穿刺、還是骨髓活檢,都能夠在十分鐘內完成,原因是在在培訓中有著大量的病人,如果動作不夠迅速,一個上午將近二十個病人,根本趕不上吃午飯的時間。而在國外,首先是沒有那麼多的病人,另一方面注重對病人進行解釋告知,以及盡可能避免對病人不利的影響,有許多人性化的措施,不僅是麻醉方式,還是操作技巧,都盡可能避免病人身體和心理上的不適。
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來到剛果民主共和國,我驚喜地發現了許多此前沒有見過的植物,巨大的鱷梨樹和芒果樹,那是高大的喬木;還有咖啡樹,那是低矮的灌木。在地勢較低的地區,隨處可見棕櫚樹和椰子樹,由於氣候濕潤,在這些樹的樹幹上往往長出繁茂的蕨類植物和小灌木,看上去鬱鬱蔥蔥。這裡主要的糧食作物在海拔較高的地區是玉米和土豆,而在較低的山區,往往是木薯和香蕉。提到木薯,就不能不提到用木薯粉製成的一種充滿異國情調的食物——Fufu(芙芙)。 這是一種在中非和西非相當常見的食物,在剛果民主共和國的地位大致相當於中國的米飯,幾乎是普通家庭每日必不可少的主食。
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對於許多很少出國的國人來說,非洲是如同蠻荒一般的存在,瘟疫橫行,餓殍遍地,是所有人避之唯恐不及的存在。 誤解其實來自無知。如果一個人僅僅是從報刊雜誌上瞭解剛果民主共和國,他也許會對這個國家做出這樣的評價:「一個面積相當於兩個西歐的巨大國家,反政府武裝和部族勢力遍地橫行,隨處可見的難民和移民,在連續十六年的衝突中數以百萬計的人口非正常死亡。」 當然,這些都沒有錯,從來沒有一個人認為剛果民主共和國是一個發達的工業化國家,《外交政策》雜誌把剛果民主共和國評為「失敗國家」之一,在大多數的國家排行榜中,剛果民主共和國也僅僅是位於索馬里、阿富汗等屈指可數的幾個國家之前。但是,這樣的見解並不全面。
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與治療相比,預防當然更為重要。假如不改變不衛生的生活習慣,那麼即使短時間把用藥物治癒了疾病,流行病很快又會捲土重來。因此我們設立了健康促進部,專門負責衛生宣傳方面的活動,他們常常搭乘我們的車輛,和流動診療隊一起開展行動。 當我們的醫療人員開展免費門診時,健康促進部的工作人員就舉著喇叭向等待的病人進行衛生知識,特別是疾病預防和治療方面的常識。因為當地居民大多數並不識字,因此宣傳活動都是使用當地語言進行的,主要是斯瓦希里語和近盧旺達語。
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