無國界醫生馬來西亞項目總管柳天蕙
 
今年8月25日,是歷年以來最大批羅興亞難民逃離緬甸若開邦的一周年。緬甸政府針對羅興亞人進行的新一輪「清剿行動」,導致超過70.6萬名羅興亞人為逃避駭人的暴力事件而走難至孟加拉。現時,約有91.9萬名羅興亞難民棲身在孟加拉,這是緬甸數十年來具針對性的歧視政策積累的後果。
 
過去一年,無國界醫生的團隊在孟加拉進行了超過65萬次診症,醫治的大多數是羅興亞人。有羅興亞難民向我們在科克斯巴扎爾(Cox’s Bazar)的團隊講述在緬甸發生的嚴重暴力事件,以及對能否重返家園並獲承認為公民表示懷疑。
 
羅興亞人在緬甸被剝奪權利,現時被迫滯留在孟加拉的難民營。營內大部分難民所獲得清潔的飲用水、廁所、教育、工作機會和醫療服務相當有限。在孟加拉,羅興亞人不獲承認為難民,未有任何法律地位,所以他們不能工作、上學、獲得醫療服務或訴諸法律。羅興亞人沒有什麼辦法為自己建立有尊嚴的未來,面對的前路一片茫茫。
 
馬來西亞對羅興亞人表現出同情和支持,向他們作出捐贈,並在科克斯巴扎爾設立一間醫院提供急需的醫療服務。羅興亞人面對迫切的需要,故此互相支持的行動至關重要。可是,這些行動並不見於馬來西亞國內。
 
馬來西亞一直以來都是羅興亞難民的其中一個目的地,國內估計有7.39萬名羅興亞人,他們不獲承認任何正式的法律地位。跟其他難民和尋求庇護者一樣,羅興亞人被視為「非法移民」,意味著他們有可能被送到拘留中心,被大幅限制獲得醫療、教育和就業的機會。
 
無國界醫生作為醫療人道組織,在馬來西亞進行流動診所援助脆弱無助的社群,無國界醫生特別關注這些無證人士未能獲得醫療服務。病況嚴重的難民到醫院求醫,有可能被衞生官員向入境部門舉報而被拘留,於是難民或會因為害怕被捕而悄悄逃離醫院,或延誤求醫至病情惡化,甚至是寧願不求醫。很多難民因為負擔不起未經補貼的外國人醫療收費,未能獲得所需的診斷和治療。 
 
值得讚許的是,馬來西亞衞生部門剛宣佈所有持聯合國難民署證明文件的人士,亦可獲外國人醫療收費半價的優惠。這項政策對於協助難民和尋求庇護者獲得醫療服務,是重要且具希望的一步。儘管如此,任何因逃避迫害和暴力而逃離家園的人士,只要被歸類為「無證非法移民」,他們無論在求醫或日常生活中任何時刻,都繼續面對被捕或被拘留的風險。
 
我們跟馬來西亞國內很多人一樣,對希望聯盟政府承諾正式批准1951年《聯合國難民公約》表示讚賞。雖然認可這條公約可能需要一段時間才能實現,但馬來西亞當局可以考慮採取一些即時措施,以大幅改善對在馬來西亞國內的難民和尋求庇護者獲得的保障。
 
馬來西亞內政部部長可考慮行使《移民法1959/63第55條》賦予的權力,將難民、尋求庇護者和無國籍人士歸納為「一類人」,免受起訴和拘留。政府亦可正式承認聯合國難民署的授權和技術專長,根據國際公認的標準去評估、確定和處理難民和尋求庇護者。當局也可考慮承認聯合國難民署的難民證為難民和尋求庇護者合法有效的身份證明文件。除此以外,當局還需採取更多措施,確保所有羅興亞人和其他難民都能與聯合國難民署登記並獲發難民證,目前情況並非如此。
 
上述措施若執行得當,難民將馬上走出黑暗,享受更大程度的自由和安全。
 
今日,新上任的馬來西亞政府有一個獨特的機會,去展現在地區內的人道領導作用。馬來西亞可利用現有的法例或行政措施賦予的部分權力,就如何保護羅興亞人、其他難民和尋求庇護者在國際法下應享有的權利,以及改善難民的生活樹立榜樣。
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