儘管結核病並非無藥可醫,但在與之對抗的戰役上,我們正節節敗退。無論對於病人還是醫護人員而言,由診斷到治療,前路都是挑戰重重。
 
在這份問答集中,無國界醫生結核病工作小組組長法賴因醫生(Dr Francis Varaine),將解釋無國界醫生在未來十年的發展重點。
 
 
在對抗結核病的戰役中,我們正處於哪個階段?
 
我們並沒有真的獲勝。結核病於2015年超越愛滋病,成為世界頭號傳染病殺手。
 
2016年估計有170萬人死於結核病,而去年染病的1,040萬人中,只有極少部分人獲得妥善的診斷或治療。
 
這反映出許多國家的醫療體系有待加強(中低收入國家病人佔死亡人數的95%),導致結核病主要影響是弱勢社群。結核病的患病率在難民營、貧民窟和監獄等不受重視的社群很高。結核病也是愛滋病患者病死的主因。
 
簡而言之,結核病是全球性醫療危機,嚴重影響被邊緣化的社群。這對無國界醫生來說,顯然是逼切關注的焦點。
 
目前為止,無國界醫生針對結核病做了些什麼?
 
無國界醫生幾乎在所有進行救援的地方發現結核病個案。無國界醫生支援的項目中,每年在超過25個國家治療15,000至30,000名病人。我們已對抗結核病超過30年,在提供治療方面是全球最大的非政府組織之一。
 
在過去十年間,重點在於最難以治療的結核病類型—耐藥結核病(DR-TB)。我們的患者中,耐藥結核病患者佔了十分之一。
 
經過沒有創新突破的50個年頭後,在過去五年間,有兩種新藥上市了。這對病人與治療提供者來說,確實是歷史性時刻。
 
貝達喹啉(Bedaquiline)及德拉馬尼(Delamanid)這兩種新藥看似大有可為。無國界醫生在很早期便採用新藥,並且是採用包含這兩種新藥的治療方案的最大醫療組織之一。我們的經驗顯示,這兩種藥會為病人帶來新希望,尤其是對那些最難以治療類型的患者。除了我們所治療的病人,我們的經驗也有助修訂國家和世界衞生組織的指引。
 
不幸的是,這不過是滄海一粟。2017年,全球需要這兩款藥的病人中,估計只有少於5%能夠獲得相關治療。
 
所以抗藥性結核病患者的處境漸露曙光嗎?
 
據估計,每年有60萬人感染耐藥結核病,需要經歷艱苦效果差、為期兩年的療程。這個療程含括八個月的注射、15,000顆藥丸,還會造成諸如失聰、思覺失調與神經病變等嚴重副作用。
 
鑑於這種危急狀態,在這個同時有兩種新藥可用的特殊時刻,無國界醫生著手應對這一問題。我們目前與部份頂尖醫療組織正合力進行「終結結核病」(endTB) 與 TB-PRACTECAL 這兩項臨床試驗,目的主要是想在新藥及開發既有藥物新用途的基礎上,找出更簡單、療程更短(6至9個月)、毒性更低、全口服且更有效的治療方法。
 
除了耐藥性之外,整體而言對於結核病的治療有何展望?
 
大體說來,問題是一樣的:研究與創新都非常有限,而若想觸及更多病人,並如我們所願地儘速施以治療,難度及成本依然相當地高。
 
進行診斷:肺結核如今已可被快速檢測,且在幾小時內就診斷出來,這是一大突破,但這些檢測仰賴持續的電力供應、空調、專門的化驗設施與訓練有素的人員。這與無國界醫生的典型救援任務,或大多結核病患者所處的環境都不相符。而我們也仍缺乏對孩童的及針對肺外結核型結核病的適當檢測方法。
 
結核病疫苗的出現,大概還需等上二、三十年的時間。
 
而在我們漸少提及單一藥物敏感結核病(DS-TB)的同時,這項療程為期6個月、涉及4種不同藥物的治療依然難以執行。
 
資金充裕、病人數很少的醫療機構承擔得起這種負荷,但經受結核病緊急狀況困擾的弱勢醫療機構則不然。
 
此外,缺乏對新藥的研究也是一大隱憂:相較於針對丙型肝炎與愛滋病的新藥的數十項研究,結核病目前只有五項研究正進行中。
 
在這充滿挑戰的情境中,無國界醫生該何去何從?
 
我們期許在2025年,無國界醫生所有項目中的每位結核病患者,不管是哪種結核病類型,都能接受簡單、可靠的診斷,及有效且耐受性良好的治療,進而成為驅動全球性變革的力量。
 
為了達成這項目標,無國界醫生的結核病項目需要展現這般雄心壯志:
 
首先,我們應該使我們治療的病人類型多元化。例如:我們治療藥物敏感結核病患者數在過去十年間減少了一半,之後我們將接收更多這類型的病人。愛滋病與結核病雙重感染的病人有特殊需求,孩童亦然,他們佔了全球結核病患者數目的十分之一。他們將需要在我們的項目中受到特別關注。我們也應該在項目中對付潛伏性結核病感染問題。
 
同時,我們計劃促進並提升研究以得到提供更好的治療方法跟診斷工具。
 
舉例來說,我們持續透過耐藥結核病臨床實驗參與研究。除此之外,我們也會推動更好的診斷測試研究。中期目標是希望診斷能夠在「護理點」進行,意即不管我們在哪裡都能當場診斷病人,甚至鄉下或偏遠地區亦然。
 
經診斷之後,藥物敏感型結核病人應該要在兩個月內治癒,任何耐藥結核病人則能在六個月內治癒。
 
而因為涉及抗生素,耐藥性的問題無可避免,我們希望未來能打造一條囊括新藥、診斷與可及性的健康管道。
 
然而,莫忘以上一切首先都是政治問題。既有新工具的應用規模應得到擴大;今日少得不可思議的研究項目,必須注入必要的資金以推動發展及加快腳步。将資源送到結核病仍然盛行且致命的地方至關重要。
 
結核病危機並沒有緩解的跡象,我們也不能鬆懈。我們會繼續運用我們的醫療經驗,履行我們為結核病患者而戰的承諾。
 
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