每次,因為種種原因要做子宮切除的時候,要提前問問麻醉科護士,這個媽媽有幾個孩子啊?要是就一個或者兩個,我們做醫生的會盡一切努力,保留住子宮。為什麼呢? 因為在塞拉里昂的文化裡,做女性最為重要的一點是能生育孩子,而且愈多愈好,如果一個姑娘知道自己沒有了子宮,或者因為其他的一些原因不能生育,她們會被整個社群所拋棄,因此,在知情後,有的時候她們甚至寧願選擇死亡。為什麼呢? 作為外來人的我們真的很難理解,可是觀察些日子就會發現,因為這裡醫療條件有限,嬰幼兒夭折率非常之高,恨不得五個孩子裡面就有一個活不到成年,醫院裡接診的准媽媽一般都是懷孕四、五次,生產四、五次,只有兩、三個孩子存活。如果你非常幸運的看到個有五個孩子的准媽媽,一般來說她已經至少懷孕九至十次了。 也就是說,夭折率幾乎等於一半,而女性一生能夠懷孕生產的次數最多也不過就是十至十五次不等,如果不趁年輕的時候趕緊生育,等到快要停經時已經太晚了(這裡停經的年紀也比較年輕,女性一般四十至四十五歲就不來月經了)。所以總是看到十六、七歲的小姑娘初次懷孕,而三十歲左右的基本上已經是幾個孩子的母親了。而到了四十多歲,就能當上外祖母祖母啦。 當然,偶爾我們也能見到懷孕很多次,但是仍然沒有孩子的媽媽,這些媽媽往往都特別急切的想要知道寶寶的情況,如果你問她們,得到的答案往往是,我不重要,孩子最重要,我死沒關係,寶寶活下來就好。可是實際的情況不是這樣的,在這裡,如果媽媽死亡,實際上就意味著她所有孩子,幾乎都不可能活到成年,因此,在非洲,母親是最重要的。留得青山在,不怕沒柴燒,說的就是這個道理。雖然有些殘忍,但卻是事實。 而且如果一直沒有自己的孩子,女性往往會極為擔憂,因為在這種情況下,她們的丈夫可能會開始尋找更加年輕的,能生育的妻子,甚至要求離婚,而不能生育,絕對是女方的錯誤,妻子們要麼隱忍下來,接受一夫多妻的事實,要麼以離婚告終。 所以每次做手術,護士們都會懇切的要求我們,如果有一線希望能夠保住子宮,就要嘗試保留。也許明明知道以後該病人再也不能懷孕了,但是媽媽們知道自己還有子宮,心裡就會存有一絲希望,能夠堅持在這個艱難的世界努力生活下去。

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