與治療相比,預防當然更為重要。假如不改變不衛生的生活習慣,那麼即使短時間把用藥物治癒了疾病,流行病很快又會捲土重來。因此我們設立了健康促進部,專門負責衛生宣傳方面的活動,他們常常搭乘我們的車輛,和流動診療隊一起開展行動。 當我們的醫療人員開展免費門診時,健康促進部的工作人員就舉著喇叭向等待的病人進行衛生知識,特別是疾病預防和治療方面的常識。因為當地居民大多數並不識字,因此宣傳活動都是使用當地語言進行的,主要是斯瓦希里語和近盧旺達語。 每次宣傳都有一定的主題,包括「計劃生育」,「腹瀉預防」,「性暴力受害援助」,「營養不良的治療」等等,而且根據當地具體情況和實際需要隨時進行調整。指導當地居民使用潔淨水源,飯前便後洗手,如何獲得免費醫療援助等一些非常實用的知識。每次宣講的最後還會專門留出回答問題的時間,只要有任何疑問,都可以立刻獲得回答。前段時間難民營中出現了大量的腹瀉病例,健康促進部的工作人員專門在幾個難民聚居的地方增加了好幾個場次的有關腹瀉防治的宣傳,在改變當地居民生活習慣和疾病控制的方面起了極大的輔助作用。 健康促進主任是我的好朋友,據他自己說他會講五六種當地語言,他永遠面帶微笑,他的外號是「Père de père」,意思是父親中的父親。因為他一方面是八個孩子的父親,同時也非常具有長者的風度。他在調動圍觀群眾興趣方面具有非凡的天賦,無論在病人等待室,還是在市中心,或是市場上,只要他舉著大喇叭一出現,四周便會自動聚集起越來越多的聽眾。而且像流行音樂明星一樣,聽眾們的熱情在極短的時間內便被調動起來,可惜在大多數時候我除了零星的幾個詞以外,聽不懂他在講什麼內容。可是只要看一下聽眾們專注的表情,就可以大致想像出演講的生動程度。許多很小的孩子不能真正理解宣傳的內容,但也一邊吮著手指,一邊吸著鼻涕,目不轉睛地看熱鬧。 因為無知,許多人並不知道簡單疾病的預防,生病時也不知道該如何獲得救治。因此特別是婦女和兒童會因為一些本來可以預防或者輕易治癒的疾病而留下終身殘疾,甚至失去生命。健康促進主任告訴我,過去無國界醫生有過這樣的經歷:在開展大規模疫苗接種活動中,有的地方人山人海,甚至發生擠踏事故;而有的地方人們因為顧慮,到真正接種疫苗的時候沒幾個人出現。因此每次開展大規模的活動,健康促進部門都會預先拜訪當地村莊,把疫苗接種的具體時間,益處詳細地向眾人講解,打消人們的顧慮。 前段時間,我們從總部得知,按照預定的安排,十二月份將有專門治療竇道的飛行手術團隊來這裏造訪,一旦具體時間確定,健康促進部便會前往各個村莊,對病人資料登記造冊,告知能夠進行手術的時間,以便能夠統一安排手術的日程。如果有其他人道組織開展比如唇齶裂兒童整形修復之類的活動,也會委託健康促進部門在社區中進行宣傳,讓家長在指定時間前往一定的衛生機構接受治療。
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