高傳染性的致命疾病馬爾堡出血熱繼續在安哥拉肆虐。截至四月十七日,在二百五十七個感染個案中,已有二百三十五人死亡。若不馬上加強措施,這個疫症將會繼續蔓延。

馬爾堡出血熱繼續在安哥拉威熱省散播。截至四月十七日,在二百五十七個感染個案中,已有二百三十五人死亡。由世界衛生組織所進行的生物測試,於三月廿二日證明了馬爾堡出血熱病毒的存在,而自當天至今,再有一百一十四個新增個案,當中有一百零七人死亡。

儘管這些數字顯示情況十分危急,但一些已經公布用以控制疫症的措施,遲遲未有做到,令疫情至今仍然繼續擴散。威熱省是爆發馬爾堡出血熱的中心,上星期已有其他新的地方出現疫症。在距離威熱省以西約一個小時車程的松戈,已發現四宗個案。距離威熱省西南面約三十分鐘車程的恩加熱,則發現了三宗個案。這兩個地方的醫療設施已受到影響。

與高傳染性的致命疾病及複雜的疫症搏鬥
馬爾堡出血熱病毒與伊波拉病毒屬同一類別,均引致高傳染性的致命疾病。要有效遏止病症擴散,我們需要一個精確徹底並配合多方面的策略。

由於馬爾堡出血熱能透過直接接觸體液傳染,受感染的人士必須接受隔離。雖然現在並無任何特定的治療方法,但病人一定要接受治療(包括補充水分、為病人處方止嘔藥物等)。自疫症爆發,無國界醫生的救援隊伍已成立了兩個隔離治療中心,一個在威熱醫院,另一個則設在安哥拉首都羅安達的亞曼尼高醫院(Amerigo Boavida Hospital),其中威熱醫院的隔離治療中心已接收了廿三名病人。此外,救援隊伍現正於松戈和恩加熱設立更多隔離中心,而在卡馬巴泰拉的中心則已經啟用。

一個需要大量人力物力的行動 全面知會群眾
為了限制被感染的風險,醫護人員必須能夠辨識和接觸懷疑個案,並找出曾與患者接觸的人士進行檢查。在安哥拉,至今估計有接近五百人曾與患者接觸,其中三百六十人來自威熱省。另外,無論死者是在居所還是醫院離世,都必須按照嚴格的衛生程序進行殮葬。

這些措施均需要大量的人力和物力。保護衣物包括手套、手術袍、面罩、護眼鏡、長靴等是必要的,同時亦需要適當的交通工具去巡查該國不同的地方,看看有沒有人懷疑染病,並要運送病人和屍體。所有醫療和非醫療人員應設即時通報系統。無國界醫生的救援人員現正負責訓練當地的醫療和軍方人員,提醒他們與患者接觸和處理屍體時,要時刻堅守最嚴格的衛生程序,以防受到感染。

若要這些措施能有效實行,一定要有一個特設的機制去知會當地群眾。不過,屹今在這方面做到的仍然很少。在瀰漫著恐懼的氣氛之下,無國界醫生救援隊伍和世衛人員探訪威熱省的Cadongo和 KimaKongo區時,受到敵意的對待。要有效對抗疫症,意味著要隔離病人和把死者放入屍袋內,這令當地人經常以為醫護人員「充公」患者和死者。隔離中心病人的死亡率高企(只有兩名病人能生存超過二十四小時),也令當地人懷疑醫護人員。結果,當地人有時拒絕把患者和屍體交給醫療隊伍,寧願將他們留在家中,增加傳染機會。為了令群眾增加了解,消除疑慮,我們建議有初期感染跡象的人士盡早入院,接受治療,而這也同時可令死亡率下降。

重組受影響的醫院
此外,被馬爾堡出血熱病毒影響的醫院一定要全面重組,以防止病毒在醫院範圍內傳播。醫院內所有設備一定要消毒,並要加設隔離病房。病人在接受治療前必須經過嚴格分類,以隔離懷疑個案和防止患有馬爾堡出血熱的人士傳染給其他病人。這些預防措施必須全院實行。這不單包括穿著防護衣物,並要暫停任何非緊急的治療程序,包括外科手術、實驗室檢驗、靜脈和肌肉注射等。若必要進行性命攸關的治療,如緊急的外科手術、剖腹生產等,則應該在嚴格的衛生程序下進行。

緊急救援反應不足

直至目前,面對這個疫症爆發之廣,無國界醫生以及其他當地和國際的救援工作仍然極之不足。安哥拉當局必須認真正視疫症火速擴散的事實,若當地人民得不到足夠的保護,病者缺乏適當治療,馬爾堡出血熱將會繼續在該國蔓延開去。
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