生死攸關

人道救援組織無國界醫生指出,由於缺乏合適的藥物,很多感染愛滋病病毒的兒童都不必要地失去生命。在世界衛生組織及聯合國兒童基金會主辦的兒童愛滋病高峰會開始的前夕,無國界醫生強調醫治兒童愛滋病患者比醫治成人昂貴得多。

幾年前開始,在發展中國家的成人愛滋病患者已能夠接受簡化的愛滋病治療方法。他們大多數都是接受三重固定劑量組合療法(即是每日服藥兩次,每次一顆),或服用一種雙重組合的藥物,再加上第三種藥物。但這兩種療法的劑量均不適用於兒童愛滋病患者。即使有適合兒童服用的劑量,價格也會非常高昂,甚至是成人療法的六倍。以一個體重十四公斤的兒童,要服用三種藥物來說,一年的療程要花一千三百美元,而成人的療程每年只需二百美元。

「由於藥廠沒有生產適合兒童服用的三重組合藥物,我唯有跟大部分醫生一樣,向兒童的監護人,例如祖父母,示範如何分割成人劑量的藥丸,希望藥丸碎片的劑量適合兒童服用。」無國界醫生非洲馬拉維辦事處的兒科醫生Koen Frederix說。他續說:「年紀小的兒童不能吞下藥丸,因此我們要找別的藥物代替,令療程更複雜。」

現時全球的兒童愛滋病藥市場並不健全,富裕國家的兒童很少在出生時感染了愛滋病,而發展中國家都非常貧窮。這現象令藥廠沒有意欲去發展兒科的藥物,(如固定劑量組合的藥物和兒童能夠咀嚼的藥物)去滿足貧困國家的需要。

現在唯有希望一些藥廠能發展適合兒童服用的固定劑量組合藥物或製劑。雖然有計劃正在研究可供兒童每天服用一枚的藥丸,但在沒利可圖的情況下,藥廠是不會為這個項目投入資源。

無國界醫生促請世界衛生組織、聯合國兒童基金會及各國政府重視這嚴重的問題及帶頭去解決缺乏兒童愛滋病藥物的情況。

「兒童基金會既然專責聯合國兒童事務,他們應該要把此問題提出來。」無國界醫生病者有其藥運動的愛滋病項目統籌 Daniel Berman說。「專家們將會在本周開會去找出問題的所在。可是要有成果,國際組織及各國的計劃必需要主動與政府及藥廠一起實踐,以解決兒童愛滋病藥缺乏商業前景的問題。」
無國界醫生於二零零零年十二月開始,為愛滋病兒提供抗逆轉錄病毒治療。直至二零零四年,接受無國界醫生提供的抗逆轉錄病毒治療的病人中,十三歲以下的兒童佔了百份之五。無國界醫生一直致力為受感染兒童提供更好的治療,但礙於欠缺適合的工具,我們的醫生感到相當沮喪。

有見及此,無國界醫生的隊伍設計出多種創新的方法,支援醫護人員採用抗逆轉錄病毒治療及幫助病人持續服藥,方法包括紀錄健康日誌、治療月曆及製作一個名為「Devimmon」童話故事,以一個女巫比喻為愛滋病病毒,藉此希望兒童更能瞭解這種疾病及堅持繼續療程。

二零零三年,全球感染愛滋病病毒的兒童估計超過二百五十萬。去年有七十萬個十五歲以下的兒童都是新增感染的,當中百分比之八十八點六住在非洲撒哈拉沙漠以南地區。約有一半受感染的兒童都在兩歲之前逝世。

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