這是一個晴朗的星期三早晨,一艘沿著岸邊航行的船駛向位於蓬埃扎拉夫河(Phom El Zaraf)岸邊,名為富恩多克(Kuemdoc)的小村落。船側飄揚著一面無國界醫生的旗子。
 
一群人聚集在河岸,在一棵樹下等待,以避開南蘇丹的炙熱陽光。其他人看到船隻靠近,也匆匆趕往岸邊。
 
這裡的人們認識這艘船。這是他們的救護船。
 
當救護船靠近河岸,一名南蘇丹籍的社區健康人員跳下船,迅速開始組織群眾。他的名字是穆特(Mut)。
 
33歲的穆特已在國內從事人道救援工作超過10年,他在4月開始為無國界醫生工作。
 
「我喜歡幫助人。」穆特簡單的說。
 
帶著過往的有用經驗,穆特開始為聚集在岸邊的病人分流。一位小女孩與母親一起在岸邊等待,穆特溫柔的將一支溫度計放在小女孩手臂底下。即使不懂醫術,也可以輕易看出她生病了、無精打采,且處於痛苦中。
 
小女孩的體溫幾乎達攝氏40度,可能是一個嚴重且可以致命的瘧疾案例。
 
穆特幫助她與她的母親上船,確認她們穿好救生衣後,走向另一位男孩。
 
這位男孩腿上的皮膚,因腫脹而撐開;大概比正常粗上三倍。快速的檢查與討論確認了病因:蛇咬。因為當地沒有抗蛇毒血清,男孩也符合轉介資格。
 
男孩幾乎無法行走,但他拒絕別人協助上船。他很自豪地蹣跚走上甲板,用一支棍子作為支撐。
 
穆特的檢查持續了半個小時,直到他看過每一位在河岸等待的病人,確認這些佔用有限船上空間的病人,都確實需要緊急護理。接著,他回到載有6位重病症人的船上。
 
船外發動機大聲開動,救護船在河上返航。穆特照料著脫水與發高燒的病人,確保在接下來的90分鐘航程,能處方病人第一線的治療。
 
他們駛向一間在舊凡加克(Old Fangak)的醫院。舊凡加克是一座位於南蘇丹薩德濕地(Sudd)深處、擁有2.6萬人的偏遠城鎮。這片濕地橫跨3個受衝突影響州份的其中2個。
 
巨大的薩德濕地,是一個遍布潮濕沼澤的餡餅狀地區,從白尼羅河(While Nile)兩岸向外延伸數哩。薩德濕地的名字延伸自阿拉伯文的「屏障」。
 
無國界醫生支援一間位於舊凡加克的醫院,這裡是2014年11月後瓊萊州(Jonglei)北部唯一仍在運作的醫院。依靠一支員工不多的隊伍,無國界醫生提供一系列醫療服務,包括一間急診室、門診與住院病房、產婦與產前護理,以及給營養不良兒童的深切營養治療中心。
 
2015年6月起,無國界醫生也運作一艘救護船,提供服務給此地區難以獲得醫療護理的偏遠社區,以及最近受到上尼羅河州( Upper Nile )與聯合州(Unity)的衝突影響而流離失所來到此處的人們。
 
船隻靠近舊凡加克岸邊,穆特說:「這艘救護船很重要。」他續說:「在沒有這個系統之前,人們因沒有前往醫院的交通工具而死亡。」
 
救護船靠岸後,病人會被帶往離岸約100米的醫院接受治療。這趟船程救助了很多人的生命。
 
穆特說:「無國界醫生正利用這艘救護船,幫助更多的社區。」他在南蘇丹2011年獨立之前很久的一段時間,已經親眼目睹該區不斷持續的衝突。
 
衝突在舊凡加克方圓數哩之內再次爆發,至今已超過一年半,迫使數以十萬計人為逃離暴力與針對平民的攻擊而流離失所達數個月,而且難以取得醫療援助。
 
許多人為了抵達這個地區,踏上漫長且艱巨的旅程,穿越衝突現場、沼澤與河流,在路上失去朋友與家人,來到這個與外界隔絕又難以到達的地區,尋找相對安全的棲息處。
 
救護船對於其中一些人以及偏遠的社區,就像是一條生命線。不過很不幸的,它仍遠遠無法接觸到所有的人。
 
在這趟救護船旅程的前一天,無國界醫生收到通知,有一位10歲的女孩患上危及性命的瘧疾。隔天已安排好於岸邊接載這位女孩。在前往富恩多克的途中,穆特停在事先安排好的地點要接她。但當他抵達,病人卻不在那裡。
 
社區中沒有一個人能夠帶著女孩,經歷6個小時的旅程前往接載點。一番討論之後,先前打電話聯繫的當地非牟利組織,會設法把女孩送到河岸,再聯繫無國界醫生。現在不清楚這位女孩是否成功抵達醫院,或是她已經康復。
 
令人難過的是,這是這裡很多人要面對的困境。許多逃離衝突的人們仍然不敢現身求助。另外一些人,像是這位患有瘧疾的10歲女孩,卻因為離河道太遠,依然與世隔絕。
 
但穆特從他幫忙的病人那裡獲得滿足感。在他們的首次旅程,救護船帶了8名情況危急的病人到醫院。若沒有救護船,沒有一位病人能夠到達醫院。從此,救護船每週平均為12位病人帶來救命的轉變。其中近60%的病人是5歲以下孩童。
 
穆特說:「在這裡,能夠獲得醫療護理,是我們的幸運。」他續說:「這帶來了轉變。」
 
庫恩多克旅程結束兩天後,穆特在早上10點再次登上救護船。今天的旅程將帶他到舊凡加克南部的托查(Toch),另一個無國界醫生每周一次接送緊急病例的社區。又是新的一天,穆特將盡他所能,幫助更多病人。
 
在南蘇丹,無國界醫生有超過2,800名當地員工以及約275名國際救援人員,應對廣泛的緊急醫療危機,並提供免費且高品質的醫療護理給有需要的人。
 
無國界醫生現在於該國10個州份運作17個項目,包括聯合州,上尼羅河州和瓊萊州這些平民因衝突傷亡特別慘重的州份。組織亦在阿卜耶伊行政區(Abyei Administrative Area)營運項目。
 
無國界醫生的隊伍應對不同的醫療需要,包括外科、產科、瘧疾、黑熱病、接種疫苗以對抗可預防的疾病和營養不良。
 
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