無國界醫生將會與海上救援組織Sea-Watch以新的搜救船「Sea-Watch 4」,重啟地中海海上救援。我們快速達成這次合作,主要是當利比亞仍持續地發生暴力事件,歐洲各國卻不斷利用2019冠狀病毒病作為藉口,進一步削減海上搜索和救援行動。我們譴責歐洲各國蓄意拒絕援助,導致更多人溺斃。
 
無國界醫生項目總監貝恩(Oliver Behn)說:「任何人都不應被遺棄在大海中溺斃;任何人都不應被迫忍受折磨和痛苦,這是歐洲政府失責的結果。作為醫療人道救援組織,我們當然理解2019冠狀病毒病帶來的挑戰,但最近我們看到由國家頒布的措施,表面上以公共衛生為名,實際上卻是為了阻止地中海搜救行動。這些決定都妄顧後果,而且出於政治動機。」
 
「過去利比亞海岸警衛隊的舉動令人多番質疑,但歐洲各國仍計劃讓他們控制歐洲邊境,拒絕營救由非洲逃離的難民,此舉正是向外界發出的強硬訊息:這些生命微不足道。」
 
過去5個月,意大利和馬耳他政府經常拒絕向在海上遇險的人提供援助。此外,他們已經關閉港口,拒絕讓載有倖存者的非政府船隻停泊。這種蓄意和有組織地不作協調的舉動,令處於困境的人在沒有支援下在海上漂流數小時、數天甚至數周。根據多個國際及歐洲組織,包括聯合國,國際移民組織和歐盟委員會,已將利比亞界定為對移民、難民和尋求庇護者絕對不安全的地方。
 
然而,自今年年初,歐盟所資助和推動的雙邊協議,將5,650人攔截並遣返利比亞,當局亦以因瑣碎的技術問題為由,拒絕搜救船「Sea-Watch 3」和「Ocean Viking」,在意大利港口停泊。雖然海上救援行動被多番惡意攻擊,但仍獲得社會廣泛支持,包括海上救援聯盟「United4Rescue」。在聯盟的幫助下,我們得以購入搜救船「Sea-Watch 4」,並已投入運作。該聯盟於2019年12月在德國的新教教會倡議下成立,現時工作已不只限於宗教範疇,成員已超過500名。
 
「Sea-Watch 4」項目總管哈恩(Philipp Hahn)說:「『Sea-Watch 4』和在背後支持的聯盟所代表的,正是公民社會對歐盟的種族主義政策的明確回應 ─ 反對任由人們溺斃而不是協助他們抵達歐洲陸地。『Sea-Watch 4』也標誌著人們尋求改變的的團結力量,並對歐盟發出明確訊息:儘管受到百般阻攔,我們也不會停止搜救。人們被遺棄在大海中溺斃,或被迫遣反至他們逃離的地方,但歐盟邊境巡邏機卻只在天空旁觀,任由這一切發生。只要歐盟各國一日還任由人們溺斃並以此作為威嚇,我們都會繼續搜救,而且我們會得到支持的。」
 
數以百計人被拘留在利比亞,有的更下落不明;其他人則被迫活於擁擠不堪的環境中,衛生條件差,也缺乏食物和水,加上2019冠狀病毒病疫情大流行的威脅,他們根本難以保持社交距離。今年年初,利比亞的武裝衝突加劇,加上疫情的衝擊,對已經接近崩潰的醫療系統以及緊急人道救援添加更大壓力。
 
由於沒有其他安全和合法的選擇,成千上萬的人嘗試以這致命的逃生路線作最後嘗試。海上救援行動的減少並不能令人們放棄逃難,卻只會令他們承受更大風險。單在六月,已有至少101人在地中海死亡或失蹤;僅在過去一星期,便有3人被強行遣返後被槍殺致死,另有兩人受傷;試圖冒險逃生的人數和船隻數量皆比去年同期多出4倍。
 
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關於是次合作
「Sea-Watch 4」的前身為海洋研究船「Poseidon」,於今年2月由海上救援組織「Sea-Watch」和德國教會聯盟領導的「United4Rescue」購買並被改裝為搜救船,在地中海進行搜救任務。無國界醫生將會在「Sea-Watch 4」上提供醫療和人道援助,我們的德國分部與「United4Rescue」也表明互相支持對方的工作。無國界醫生將負責提供緊急醫療服務,包括船上診所的運作,並派出4人醫療隊,包括一名醫生和助產士,以及兩名傳訊及倡議人員;「Sea-Watch」則派出由21名人員組成的團隊,當中部分為義工,負責管理船隻和進行搜救工作。我們將會與「Sea-Watch」共同合作,提供人道救援,例如提供食物和必需品,並為特別脆弱的人群提供適切協助。
 
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